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美元霸權使美國成為世界經濟“寄生蟲”——萊特希澤為什么要裝糊涂?

《中國經濟周刊》首席評論員  鈕文新

71歲的羅伯特·萊特希澤被特朗普挖出來擔任美國貿易代表,這使之與美國財政部長姆努欽、白宮經濟顧問庫德洛、商務部長羅斯、白宮貿易顧問納瓦羅一起,成為中美貿易談判中的重要人物。

萊特希澤當然是非常聰明的人,但最大聰明莫過于他會“裝糊涂”。也難怪,誰讓萊特希澤是律師出身。他在2010年9月20日針對中國入世10年“在美中經濟安全審查委員會會議上的證詞”(下稱“證詞”)正是在做“律師的本能之事”:無視全世界所有的正常判斷而證明自己正確,而且把特朗普之前的4任美國總統及其精英集團全部列入批評范圍,尤其針對美國前總統克林頓,萊特希澤更是長篇大論、指名道姓地嘲諷,被嘲諷的還有美國前總統小布什和美聯儲前主席格林斯潘等等,萊特希澤一概推翻了他們在中美關系發展中的見地和成就。

從“證詞”看,讓萊特希澤最感不爽的是:美國當年同意讓中國加入WTO,以及美國會批準與中國建立永久性正常貿易關系(PNTR)。他認為,推動這一進程的美國官員從總統到高參統統都是“白癡”,他們讓美國經濟和貿易吃了大虧,并加速了中國的崛起。當然,“證詞”也表露了萊特希澤為此感到惶恐和不安,同時還顯示出他對美國的經濟實力非常缺乏自信。也正是基于這樣的惶恐和不安,“吃虧”在萊特希澤的眼中變得超乎尋常的巨大,以致其要求美國政府總結教訓。這也是該份長篇報告的初衷。

按理說,萊特希澤有過金融機構的工作經歷,他應當懂得布雷頓森林體系和之后美國重建的美元霸權地位,不僅實際存在,而且成功地幫助美國“多吃多占”。但整個“證詞”中萊特希澤對此避而不談,通篇都在基于“膚淺數據”說貿易,偶爾還毫不掩飾地夾雜些“政治偏見”。

美國是世界經濟的“寄生蟲”

美國經濟的特質就是“寄生”,這是俄羅斯總統普京給出的結論。2011年8月1日,普京在特維爾參加一個青年論壇時說:美國是世界經濟的“寄生蟲”。他說,盡管美國民主、共和兩黨已經就提高美國國債上限達成一致,但這只是推遲了問題的解決。14萬億甚至更高的巨額國債說明美國在依靠舉債維系生活,并把自己的部分負擔轉嫁到全球經濟的頭上。美國在很大程度上是依靠世界經濟和美元壟斷地位過著“寄生蟲”的生活。格林斯潘也曾告訴歐洲人:美元是我們的貨幣,卻是你們的問題,美國的貿易逆差只是在向全世界提供美元流動性。

如何理解普京和格林斯潘的這番言論?其實,他們共同揭示了“美國貿易逆差”的本質,其核心是布雷頓森林體系解體之后,由亨利·基辛格博士協助尼克松和里根兩任美國總統相繼建立起的“以石油為核心的全球資源貿易美元計價、結算體系”。

——正是這一體系,使得全世界其他國家在國際市場購買資源都必須支付美元,而各國為持續購買資源必須建立以美元為主體的外匯儲備;

——正是這一體系,使得美國必須通過自身的貿易逆差向世界輸出美元,這意味著美國根本用不著自己生產消費品,只需印鈔就可以從全世界購買自己所需的一切商品;

——正是這一體系,使得各國進口結余的美元變成了美國國債的重要購買者,美國政府借取這些美元去維系政府開支;

——正是這一體系,使得美國建立全球性的強大軍力,哪個國家膽敢冒犯這一體系,哪個國家就是美國的敵人,就會受到戰爭的威脅;

——正是這一體系,使得美國以新自由主義理論統領世界“真知”,以強大的輿論干預全球市場預期,并使美國金融財團既得利益占據了絕對優勢地位。

——正是這一體系,使得以美元為核心、以美國金融利益為主導、以技術標準控制和全球性產業分工為特征的全球經濟一體化成為美國全力推行的世界走向。

這就是全球經濟一體化的大背景,也是美元霸權建立起的核心邏輯。在這樣一個邏輯之下,美國貿易逆差的實質是:美國通過印刷鈔票無償占有或寄生于它國人民的勞動成果,這是美元霸權給美國帶來的巨額利益。2000年,正值美國依靠美元霸權玩世界于股掌之時,它們當然愿意和中國建立永久性正常貿易關系(PNTR),而且依此構建中國國內的市場競爭機制,這樣美國就可以更加肆無忌憚地“用美元從中國換走一切它們想要的商品,而且物美價廉”。

按照邏輯,美中貿易逆差(或中美貿易順差)本質是美國“用美元從中國無償占有的商品貨值”。如圖1所示,從2001年到2010年的10年間,美國從中國無償獲得了累計11271億美元的商品。如果把這也叫“吃虧”,那萊特希澤一定是在顛倒黑白。

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除此之外,中國以外匯儲備大量購買美國國債,實際維系了美國政府的日常開支。2009年,當世界討論美國是否有能力還債之時,格林斯潘曾不屑一顧地反問世界:誰說美國需要還債?而當時美國眾多“專家”也出面證明:美國政府永遠不會破產,美國國債不是問題。

看到嗎?中國以大量的勞動、資源和環境代價生產的商品被美國人用美元買走,而中國以所得的美元再去購買美國國債,然后美國人說“國債根本無須償還”,這不是無賴的言論?但誰又能奈何美國?其實,這正是美元霸權早已在地球上給定的經濟現實,改變不了美元霸權,就改變不了這樣的現實。

面對無賴言論,很多中國人不服,不僅認為這是中國吃了大虧,甚至主張中國應當大量拋售美國國債。但別急,要辯證地看:(一)當年的中國處于經濟高速增長階段,所以必須要面對現實、接受現實,并從發展中找到自己的定位和機會;(二)美國能賣給中國的商品已經轉移到中國或世界其它地方生產,而不能轉移的也是不能出售給中國的商品,在此背景下,即便中國拋售美國國債拿回了對應的美元現金,中國又能用這些現金買些什么?美國對中國存在出口管制,同時在國際市場上四處給中國的資產收購攪局,這實際也是中美貿易失衡不斷擴大的重要原因,更是中國只能購買美國國債的關鍵原因。

應當說,改革開放40年,尤其是十八大之后,中國開始逐步從被動走向主動,從代工逐步走向自主創新。但這些行動讓美國“吃虧”了嗎?當然沒有,美國只是從中國得到了更多物美價廉的商品。如果非說美國吃虧,那萊特希澤愿不愿意讓美國和中國“對換一下位置”?允許人民幣在美國本土隨意購買商品,而美元不能在中國購買商品,可不可以?如果不可以,那萊特希澤別再妄言了,美國政要當年不是鼓勵中國重商主義,而是在極力推進美元霸權利益的最大化。

據說,萊特希澤的言論目前在美國、尤其在“當下的精英階層”越來越有市場,這種“得了便宜還賣乖”的做法只能說明:美國的精英已經看到了他們“依靠美元霸權建立起的寄生生活”來日無多,尤其是2008年之后,全世界結束美元霸權統治的呼聲越來越高。最先希望結束這一切的不是中國,而是歐元區所有成員國。實際上,2000年歐元的誕生,其最大的意義就是為了“對抗美元霸權”。在此背景下,一個多元貨幣主導的多極化世界必將成為大勢所趨,這才是美國真正的擔憂:擔憂人民幣隨著中國的崛起而成為全球又一個重要的貿易結算貨幣。于是,美國急了,找不到其它理由就以美國“吃虧論”耍賴,這就是當下中美之間發生一切問題的真實歷史背景。

我們堅信,現在美國試圖聯合昔日盟友一起攻擊中國,而一旦遏制中國、削弱人民幣成功,美國一定會反手收拾歐洲。特朗普訪英期間,大肆鼓動英國“無協議脫歐”就是典型例證;與此同時,班農跑到歐洲去建立“支持民粹主義的基金會”,其目的無非就是攪亂和打散歐洲。這背后的真實目的是什么?當然是干掉歐元。

美元霸權才是美國勞動者的災星

萊特希澤認為,中國搶走了美國的工作崗位。自2000年以來,美國失去了逾560萬份制造業工作——幾乎占到了美國經濟中所有同類工作的三分之一。他舉例說,美國迅速增長的計算機和電子元件進口,已經超過了2001年到2008年美國對華貿易赤字增長量的40%,而這一時期,美國計算機和電子產品行業減少了62萬份工作。

真實是這樣嗎?實際上,萊特希澤僅僅是把數字做了一個簡單而淺層的對應,但導致這一“數字對應”的深層原因是:美國親手建立的“以美元為核心、以美國金融利益為主導、以技術標準控制和全球性產業分工為特征的全球經濟一體化”,其核心是美元霸權。而這樣一個制度,完全是美國決策、美國主導、美國推行的,中國不過是被動的跟隨者之一,所以萊特希澤的言論無非是在否定歷史,否定事實。

應該說,“以美元為核心、以美國金融利益為主導、以技術標準控制和全球性產業分工為特征的全球經濟一體化”才是美國勞動者的真正災星。為什么?因為在這一體系之下,美國企業會到全世界去尋求“最優性價比”,這也是大量美國企業把工廠搬到中國的關鍵原因。需要注意的是:中國政府不可能、也沒能力把美國企業“綁到”中國來,美國的企業行為只是全球產業分工基礎上的“正常轉移”,是美國企業家為了更大的利益而自愿做出的選擇。

所以,美國人民應當看清楚,美元霸權的確可以帶給美國公眾高福利,同時帶給美國公眾大額透支(發行貨幣)消費的權益,但同時也會帶給美國公眾失業或難覓高薪職位的痛苦。需要解釋的是:美國公眾嚴重的透支消費,實際是美元霸權賦予美國公眾發行貨幣的權利,因為美國法律規定“父債無須子還”,所以美國公民去世后,無論信用卡上有多少欠賬,它都將被一筆勾銷;這筆壞賬將通過政府福利機制轉換為美國政府債務,而實際相當于“超發貨幣”,通過向全世界輸出通脹加以消化。

正因如此,全球著名發展問題專家、美國哥倫比亞大學可持續發展中心主任、哈佛大學國際研究中心主任、“休克療法之父”杰弗里·薩克斯專門撰文指出:中國只是美國經濟不平衡的“替罪羊”,中國的確在成本上存在優勢,但我們不應該把這樣正常的市場競爭現象歸咎于中國,而應當對本國跨國公司不斷飆升的企業利潤征稅,并利用這些收入幫助美國工薪階層家庭,重建破敗的基礎設施,推廣新的就業技能和投資尖端科技。

其實,萊特希澤也不得不承認:美國的政策制定者嚴重誤判了西方企業將其業務轉向中國并以此服務美國市場的動機。但我們認為,這不是“誤判”,而是美國政府的刻意所為,因為這樣做,美國實業和金融資本都可以從中獲得巨大的超額利益。更重要的是,這樣一個過程持續40年之后,已經變成“剛性的路徑依賴”。證據是:過去15年,包括萊特希澤在內的一大批美國“精英”不斷指責中國“通過壓低人民幣匯率以獲得出口優勢”,于是他們逼迫人民幣升值,但圖2可以清晰地說明,中美貿易失衡與人民幣兌美元匯率根本無關——無論人民幣兌美元匯率如何升值,中美貿易順差都會不斷擴大。

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鑒于上述無可辯駁的事實,萊特希澤再把人民幣匯率問題拿出來說事兒,是不是顯得太“小兒科”了?從正常邏輯看,美元霸權和美國制造之間本身就是“魚和熊掌不可兼得”的關系,但現在萊特希澤說“美國必須兼得”,這難道不是一種典型的無賴行為嗎?萊特希澤為此在談判桌上爭辯難道不是癡人說夢嗎?

美國非要把“悖論”放在談判桌上討論,為什么?唯一合理的解釋應當是:現在,中美之間的問題已經不再是單純的貿易或科技的問題,而是美國背叛自己制定的國際經濟規則,同時不顧美國民眾的現實利益而存心掀翻桌子、搞亂世界,然后在聲東擊西的過程中火中取栗,為美元構筑“第二支點”(詳見《中國經濟周刊》2018年第43期《美國挑起貿易戰背后的戰略意圖:為美元霸權構筑第二支點》一文)。為了這一重大的“戰略利益”,美國哪怕是短期的“殺敵800自損1000”也在所不惜。

如果看透美國的“戰略利益”,那萊特希澤所說的所謂“中國對知識產權法律法規執行不力,向非中國企業施壓,迫使它們按照不利條件轉讓其技術或知識產權;違背對WTO的承諾,實施出口限制,利用投資規定保護中國產業;對中國關鍵原材料出口加大限制,更多地使用其獨有的國家標準,阻礙它國高科技商品的銷售;對高端服務的非中國供應商實施限制”等等這一系列指責,無非是些“拿不出證據的帽子”,其作用是引導美國勞動者反感中國,從而掩蓋美國現行經濟政策對美國勞動者利益的嚴重損害。

美國勞動者需要看清的事實是:過去40年,不是中國搶了你們的飯碗,而是美國政府和利益集團為實現自身利益最大化,把你們的飯碗變成了它們自己的利潤;同樣,不是中國不遵守國際規則,而是美國政府強迫中國采用反制措施,從而損害了美國農民的利益;與此同時,美國政府還通過限制對華科技商品出口,壓縮了美國商品的國際市場份額,進一步剝奪了美國人民的飯碗。萊特希澤把2008年的金融危機歸咎于中美貿易失衡,但事實上,這是“以美元為核心、以美國金融利益為主導、以技術標準控制和全球性產業分工為特征的全球經濟一體化”所帶來的必然結果,它曾經帶給發展中國家周而復始的金融危機,而2008年,也讓美國嘗到了苦果。

美國別在經濟領域犯下“反人類罪”

——特朗普政府正在肆意摧毀人類在二戰之后建立起來的一切經濟規則,無視世界各國不斷走向貧富兩極分化的事實,無端指責WTO給予發展中國家的應有待遇,甚至以此為由,試圖廢掉WTO之下的多邊貿易體系;

——特朗普政府無視地球環境不斷惡化事實,退出“東京議定書”,放任美國碳化物肆意排放;

——特朗普政府以國內法律規則取代國際公約,強行干預他國內政,阻止5G技術的全球應用,干擾全球經濟走向智能化的腳步;

——特朗普政府以知識產權保護為由,高筑技術壁壘,讓本該屬于全人類、造富全人類的科學技術、發明創造變成只許美國獨享的專利,而且不擇手段地打壓一切可能超越美國的技術進步;

——特朗普政府在世界所有和平地區激化國家矛盾,挑動民族仇視,開著航空母艦在他國水域橫沖直撞,誰不聽話,誰的家門口就可能隨時被美國架上槍炮;

——特朗普政府因為自己從聯合國議程中“得不到足夠的、任其為所欲為”的票數,就肆意干預聯合國表決,拖欠本該交付聯合國的費用,讓所有其他國家背負聯合國辦事效率降低的后果,而且一遇不滿,立即退群,搞得許多國際組織狼狽不堪;

……

如此等等。特朗普政府是否意識到他到底在干什么?毫無疑問,憑借強大的軍事和經濟實力,以粗暴的方式剝奪和踐踏他國經濟和政治自由,無視一切國際規則,將自己的利益無條件凌駕于他國利益之上,這不就是“經濟納粹”行徑?這不就是“反人類進步”的惡行?當然,世界還沒有一部針對“反人類經濟行為”的立法去約束個別國家在經濟領域的胡作非為,但那或許是因為人類尚未意識到或還沒有形成足夠的共識,而一旦達成共識,美國的國家信用會不會一落千丈?

通讀萊特希澤的這篇“證詞”,可以明確感到萊特希澤對中國崛起的恐慌。他毫不掩飾地說:因為美國前政要和精英被民主和資本主義“勢不可擋”的勝利沖昏了頭腦,于是他們忽略了中國經濟賴以超越我們的力量。萊特希澤所說的這種“力量”是什么?當然是“體制的力量”,他將其描述為“國家資本主義”。

萊特希澤的判斷大錯。中國的社會制度從來都不是什么“國家資本主義”。反觀美國,它才是所謂的“國家資本主義”,如果不是,為什么2008年金融危機發生后,美國政府會不顧一切地動用公共資源去救助那些即將破產的私人資本——企業和金融機構?

如何破解美國當前的困局?從美國國內法律中搬出一切可用的工具圍剿中國、壓制中國優勢,這就是萊特希澤給出“藥方”。典型例證是,萊特希澤主張美國重新拿起“301大棒”,而放棄利用WTO爭端解決機制。事實上,特朗普政府也的確這樣做過,但效果卻難以令其滿意,因為利用“301等一系列法律條款”根本抓不到中國的“違法事實”,所以它根本無法滿足特朗普政府所希望的效率和效力。于是,我們看到了特朗普的瘋狂,他干脆無視一切國際規則和國內法條,直接喊出500億美元、1000億美元、2000億美元甚至對全部5200億美元中國進口商品加征關稅。

問題是,這種“用推特替代國際規則和國內法律”的行為是否屬于“反人類的非法行為”?這個問題,奉勸萊特希澤思考,而特朗普總統也需要思考,更重要的是,世界各國都需要認真思考。否則,今天針對中國的一切手段都將成為未來針對任何國家的工具,就像當年對付日本和德國的手段,今天同樣會用于中國。不一樣的是:當年針對日本和德國,美國還需要通過G5機制去實現,而今天的美國卻完全踢開了G20,踢開了一切國際爭端解決機制,一味地以粗野而蠻橫的方式,逼迫包括中國在內的所有國家向美國“納貢”。

特朗普真能達到目的?我們嚴重懷疑。美國總統和內閣高參似乎也該認真反思一下,美國對中國和世界大勢的走向是否存在嚴重的誤判?至少,中國會給出肯定的答案,而全世界也會有越來越多的人給出肯定答案。

責編:郭芳

編審:張偉


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(網絡編輯:何穎曦)
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